马来西亚农场因棕榈油工人短缺而面临39亿美元的打击-海峡时报

吉隆坡(彭博)- 冠状病毒大流行 马来西亚的棕榈油产业缺乏足够的工人,这种短缺可能使农民损失其年产量的25%-损失约28亿美元(39亿新元)。

马来西亚的经济依赖其最重要的农产品棕榈油,但棕榈油需要来自印度尼西亚,孟加拉国和印度的移民工人从事当地人不会做的工作。随着东南亚国家努力控制Covid-19爆发, 政府加强了对旅行的限制 对于来来往往的工人。

马来西亚棕榈油协会首席执行官纳吉布·瓦哈卜(Nageeb Wahab)说:“过去,当人们离开时,人们也来了。”马来西亚棕榈油协会是一个种植者团体,占棕榈种植面积的40%。 “现在,即将到来的是零,而在马来西亚的行动控制令发出之后,离开可能会更多。”

尽管环保主义者多年来一直在掌控棕榈产业,但那里的劳动力短缺标志着世界各地依赖移徙工人的公司和农场的破坏正在加剧。根据荷兰合作银行(Rabobank)的估算,该国超过70%的种植园工人来自马来西亚边界以外。该国生产约26%的世界上最普通的食用油。

由于去年的干旱天气和较少的积极施肥,产量预计已经下降了10%。 Nageeb先生说,现在的劳动力短缺表明短缺可能翻倍,种植者开始烦躁。

4月,顶级生产商美国联合种植园警告投资者,2020年下半年可能会对生产造成威胁。“由于目前的锁定政策和许多东南亚国家的旅行限制将阻止印尼,孟加拉国或印度的来宾工人寻找马来西亚种植业的就业机会。”

劳动挤压

多年以来,劳动力短缺一直困扰着种植者,尽管这从未如此严重。马来西亚的种植园现在正在与世界上最大的生产国印度尼西亚的不断发展的产业所提供的更高的工资竞争,尽管收益和就业做法各不相同,但该产业在剥削和滥用上享有声誉。

自动化几乎没有缓解。棕榈果易碎,成束生长,离地面60英尺(18米)重达100磅(45千克)。大部分仍是手工收获的。与大豆或油菜籽相比,收获棕榈果需要的工人多25倍。

Fitch Solutions商品负责人Aurelia Britsch说,冠状病毒的突然和迅速爆发已将长期挑战变成了短期挑战。 “该行业目前正在记录劳动力短缺,因为持续的封锁措施意味着棕榈油产业通常无法在一些员工由于大流行而被遣返其原籍国时招募新的外国工人。”

在更好的时期,农民可能会提高工资以吸引更多的工人。随即,随着全球经济自由落体和大宗商品价格波动加剧。即使劳动力和潜在供应短缺,热带石油仍有望实现自2012年以来的最大年度跌幅。

停止生产是橡胶和其他农作物的一种选择,这是减少劳力并进食库存的一种方式,迫使价格上涨。 Palm并不那么灵活。

纳吉布说:“让价格上涨并不像停止生产那样简单。” “当您停止生产两个星期后,将其恢复正常状态将需要两个月。”

没有足够的工人及时收割庄稼,棕榈果实会腐烂。收获的果实也必须迅速送到破碎厂,否则它将开始氧化,增加酸度并降低油质。还需要体力劳动,以保持树木修剪和健康,以适应未来的季节。

迁徙移民

对于移徙工人而言,病毒爆发和随后的封锁一直令人沮丧。那些离开的人可能无法返回,失去了稳定的,适度的收入来源。马来西亚非政府组织Tenaganita的执行董事格洛琳·达斯说,那些留下来的人还面临其他问题,该组织致力于促进移民工人和难民的权利。

政府要求雇主为工人提供足够的社交距离和防护装备,以及定期消毒的工作环境。这也适用于种植园经营者,但据国际劳工组织称,“这些地点的偏远地区和缺乏劳动监察员导致执法困难。”在封锁期间,一些种植园工人挣扎着获得足够的食物和其他基本用品。

有证件和无证件的印度尼西亚工人是马来西亚移民棕榈劳动力中最大的队伍。该国总部设在雅加达的组织Migrant Care的计划官员扎娜·阿米尔(Zana Amir)说,当该国实行全国封锁时,许多持短期签证的工人返回了印度尼西亚。扎纳说:“他们担心在马来西亚没有收入,因为政府对非法劳工进行了突袭。”

分析人士预测,随着政府努力应对冠状病毒引起的衰退和失业率上升,劳动力短缺可能会加剧。惠誉的布里奇女士说:“在马来西亚,这很可能导致更严格的移民法规。” “鉴于种植园对外国劳工的高度依赖,这些规定将进一步加剧棕榈油公司近年来面临的日益严峻的劳动力挑战。”

荷兰合作银行(Rabobank)驻新加坡的分析师奥斯卡•贾克拉(Oscar Tjakra)表示,马来西亚何时以及如果放宽对旅行或工作签证的限制,工人可能不会集体返回。

他说:“离开马来西亚的移民工人要花一些时间。” “这些移民工人将在决定回来之前,监视马来西亚的冠状病毒爆发情况和经济状况。”

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